Efectos de la luz

Efectos de la luz en la biología y el comportamiento humanos

La luz puede tener unas características que favorezcan la estimulación mental o la creatividad y la motivación, puede inducir un estado de calma y relajación además de reforzar ciertos tratamientos médicos, esos son algunos de los efectos de la luz en los seres humanos.

En Alemania el Dr. Jarek Krajewski en colaboración con OSRAM, realizó un estudio en un hotel adaptando la luz según la actividad y los horarios de sus clientes sobre la base de que la luz no solo actúa a nivel de la visión si no que influye en los ciclos del sueño, en el rendimiento cognitivo, en el estado de ánimo, en la secreción de determinadas hormonas, en el metabolismo, etcétera.

El estudio dividió los participantes en dos grupos, uno que siguió en condiciones estándar de iluminación y otro al que se expuso a una iluminación cronobiológica, este segundo grupo mejoró los niveles de estrés y la calidad de su sueño, además de mostrarse más dinámico y con mayor concentración durante el día, una verdadera terapia de luz.

Efectos de la luz a 6000 kelvins
Efectos de la luz a 3000 kelvins, relajación y calma mental

En las imágenes se puede apreciar la diferente luz que ofrece la Lámpara de Fototerapia Natural Light PRO de Dr. Lefebure MethodsⓇ. La primera imagen se realizó con un baño de luz de 6000 kelvin que favorece la reflexión la ideación y el esfuerzo cognitivo, la segunda a 3000 kelvins que es una luz óptima para la calma y la relajación.

Cuando se requiere mayor exigencia cognitiva y concentración la luz azulada ofrece los mejores resultados estimulando las facultades mentales, en cambio cuando la actividad decrece y el cuerpo se prepara para el descanso, una luz con tonos rojizos ayuda al descanso y favorece la relajación

Otro estudio que abala los efectos de la luz sobre las personas también de OSRAM en colaboración con Airbus, DIEHL Aerospace, la Universidad Bergisch y el centro Fraunhofer en Alemania, buscó dirigir el ánimo de los pasajeros en viajes de larga distancia modulando la luz, su intensidad y características. El estudio concluyó que los pasajeros sometidos a la adaptación cronobiológica de la luz se encontraron más tranquilos y relajados durante las horas de vuelo llegando en mejores condiciones que los grupos de control con iluminación convencional, demostrando así los benéficos efectos biológicos de la luz.

Otro trabajo en este caso de Philips llamado SchoolVision realizado también el Alemania y participado por el gobierno de la ciudad de Hamburgo y la Universidad Hamburg-Eppendorf, demostró que con una iluminación cronológicamente adaptada los procesos de aprendizaje y el estado de los alumnos y de los profesores mejoraba de forma notable, aumentando la velocidad de lectura alrededor de un 35% y disminuyendo los errores un 45%, además la hiperactividad se moduló hasta en un 76%. En la experiencia SchoolVision se reguló la intensidad y la temperatura de color de la luz de las clases generando concentración y dinamismo o estados de calma y relajación.

Incluso se trabaja con diseños de calles iluminadas cronobiológicamente, como la calle Robert de Flers en París donde la luz cambia de intensidad y de color según las necesidades y los momentos del día. Al mediodía la luz es azulada y por la tarde toma un color blanco cálido, es decir, se potencian los ritmos circadianos con la luz adecuada en cuanto a su intensidad, a su calidad a su rendimiento de color y su temperatura de color, es decir, un verdadero tratamiento de fototerapia para los transeúntes.

Es también muy reseñable el trato especial que actualmente el ambiente de luz recibe en los lugares de trabajo donde los efectos de la luz en la biología y el comportamiento humanos se utilizan para mejorar el rendimiento, favorecer la creatividad y reducir el estrés, por no mencionar que según la Ilmenau Technical University el sesenta y seis por ciento de los accidentes de trabajo ocurren en condiciones de una intensidad de luz por debajo de 500 lux (Luis Deschères. Universidad de Buenos Aires, Profesor Titular de la Cátedra de Iluminación y Color).

La luz en la arquitectura y su influencia sobre la salud y el ánimo de las personas es actualmente un apartado prioritario para los arquitectos, no es lo mismo iluminar un lugar donde la inquietud pueda estar siempre presente, por ejemplo, la sala de espera de un hospital, que un despacho de abogados o un lugar destinado a los procesos creativos. Dependiendo del espacio el protocolo de fototerapia es obviamente distinto.

El rendimiento cognitivo uno de los efectos de la luz azul de 6000 kelvins

Es sabido que la falta de luz deriva en muchas personas en lo que se conoce como trastorno afectivo estacional y que un ambiente de luz adecuada con una lámpara de fototerapia dinamiza las funciones cerebrales y potencia el optimismo, pero la línea de investigación actual se centra no solo en si hay o no luz, si no en su intensidad, capacidad de reproducción cromática y su temperatura de color. Un claro ejemplo es el trabajo del Dr. George Brainard de la Universidad Thomas Jefferson que constató que la luz azul, mejoraba la reducción de melatonina, la llamada hormona del sueño y por tanto era más efectiva en el tratamiento de la depresión estacional, lo que pone de manifiesto el enorme potencial de los efectos y características de la luz sobre aspectos profundos del comportamiento humano.

Hasta un 80% de la información que manejamos llega a nuestro cerebro por estímulos visuales es decir, hasta hace poco se pensaba que los fotorreceptores visuales los conos y los bastones de la retina eran los únicos encargados de llevar la información de la luz al cerebro, es su caso a la corteza visual, pero en el año 2002 se descubrieron en la retina células ganglionares con una proteína fotosensible la melanopsina, que son más sensibles a la luz azul,  y que sincronizan nuestros ritmos biológicos llevando la información de la luz por un camino totalmente distinto al de la visión con destino a la glándula pineal y con nulo efecto visual. El NSQ (núcleo supraquiasmático) utiliza la glándula pineal para llevar la batuta de los ritmos de cada órgano, de cada célula, sincronizándolas con el mundo exterior.

La luz es tan importante para la visión como para el ánimo, el esfuerzo intelectual y la regulación de los ritmos circadianos, tanto es así que un estudio del Journal of Cognitive Neurocience dirigido por Steven Lockley demostró que incluso en personas ciegas la luz favorece el rendimiento cognitivo sin existir estimulación de la corteza visual, en definitiva objetivando la importancia de los efectos de la luz, el baño de luz, mucho más allá de la mera visión.

La temperatura de color y el índice de reproducción cromática las claves de los efectos biológicos de la luz en el comportamiento humano

Se habla de temperatura de color de un fuente de luz cuando se la compara con la luz que desprende un cuerpo negro a una determinada temperatura, así cuando esta es mayor, menor longitud de onda. Si el cuerpo se encuentra a temperatura ambiente la longitud de onda será larga y su radiación infrarroja, si se calienta, su radiación empezara a ser visible en el espectro rojo hasta alcanzar el punto de estar al rojo vivo, momento tras el cual, si se sigue calentado progresivamente, emitirá radiación con longitud de onda más corta todavía, hasta alcanzar por fusión de colores que se van añadiendo, anaranjado, amarillo, etcétera, un color blanco tras el que la radiación pasa al ultravioleta.

CRI y Kelvis claves en la calidad de la luz y en sus efectos benéficos

La temperatura de color se mide en grados kelvin así la llama de una vela tiene aproximadamente 1800 kelvin, una bombilla de luz incandescente de 2700 a 3200 kelvin, una luz fluorescente 5000 y la temperatura de color pura del sol 5780 kelvin. El índice de reproducción cromática reproduce el color de los objetos iluminados por una fuente de luz en relación a su iluminación por una fuente de luz de referencia, normalmente la radiación de un cuerpo negro, si la temperatura de color a medir esta por debajo de 5000 kelvin que es la unidad de medida, y la luz natural la luz del día, si las temperaturas a medir son superiores. Es muy frecuente por ejemplo, comprar una prenda en una tienda y al salir a la luz del día observar que los colores no son exactamente iguales a los que vimos en el interior del establecimiento, eso se debe a que la iluminación con la que hemos observado el producto no tiene un buen CRI o índice de reproducción cromática, es decir, cuanto mayor sea el CRI mejor será la reproducción cromática.

A mayor CRI los colores son más fidedignos a ellos mismos observados con la luz natural. Un CRI por encima de 80 sobre 100 se considera muy bueno. La Lámpara de Fototerapia Natural Light PRO de Dr. Lefebure Methods tiene un CRI por encima de 90, es decir excepcional, lo que combinado con la intensidad de su luz 32000 lux en su superficie y más de 15000 lux a cuarenta centímetros de distancia, y con su escala variable según las necesidades de su temperatura de color desde 3000 a 6000 kelvins, hacen de ella una herramienta indispensable para utilizar la fototerapia en el todos los ámbitos de la vida, una terapia de luz en casa para obtener los benéficos efectos de la luz al alcance de todo el mundo.

En definitiva las condiciones sociales los ritmos de nuestra vida y una deficiente iluminación nos sitúan en un permanente jetlag social. Con la Lámpara de Fototerapia Natural Light PRO de Dr. Lefebure Methods podemos inducir el aumento de melatonina en la sangre mediante una luz cálida si lo que queremos en relajarnos o dormir, o bien aumentar los niveles de cortisol y la la producción de serotonina y dopamina con una luz más azulada si lo que queremos es dinamizar nuestras capacidades cerebrales, obteniendo de este modo los maravillosos beneficios de los efectos de la luz natural en nuestro cerebro y emociones.

La lámpara para fototerapia Natural Light PRO de Dr. Lefebure Methods permite recuperar el ritmo alterado del ciclo de  melatonina-serotonina.

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